Уильям ТомпсонУильям Томсон родился в столице Северной Ирландии — Белфасте 26 июня 1824 г. Его отец, шотландец, после смерти жены в 1830 г. перебрался с двумя сыновьями в Глазго, где за­нял должность профессора математики в местном университе­те. Дети получили прекрасное домашнее образование. В возрас­те 8 лет Уильям начал посещать лекции отца, а в 10 лет был за­числен слушателем университета. Будучи состоятельным чело­веком, отец много путешествовал с сыновьями. К 12 годам Уильям владел четырьмя или пятью языками. Совершенство­вание знаний в области математики продолжалось в Кемб­риджском университете (1841—1845). Пятнадцатилетний студент начал публиковать собственные работы. Рано проявив математические способности, Томсон стал великолепным ма­тематиком и одновременно хорошо ознакомился с современ­ным состоянием физики.

Достигнутые результаты не связаны с какими-либо ограни­чениями в личной жизни, затворничеством и т. д. Томсон, в отличие от многих знаменитых ученых, не знал нужды всю жизнь, был весел, общителен, много путешествовал и старал­ся не ограничивать себя ни в чем. Успех сопутствовал ему. (..далее)